Słynna na całym świecie opera w Sydney kosztowała 102 miliony dolarów, w dużej mierze opłacona przez państwową loterięSłynna na całym świecie opera w Sydney kosztowała 102 miliony dolarów, w dużej mierze opłacona przez państwową loterię

11 stycznia 1569 — Tego dnia odbyła się pierwsza na świecie loteria państwowa. Od wieków odbywały się loterie, ale było to pierwsze prawdziwie narodowe wydarzenie.


Został wszczęty przez Queen Elżbieta I którzy chcieli gotówki na naprawę i renowację angielskich statków, portów i przystani, pobudzając w ten sposób handel i jednocześnie czyniąc kraj lepiej przygotowanym do wojny.

Doradcy królowej powiedzieli jej, że opcja podwyżki ogólnych podatków byłaby bardzo niepopularna.

To jednak nie miała być loteria dla każdego Toma, Dicka czy Harry'ego: koszt biletu to mocne dziesięć szylingów. To było tylko pół funta szterlinga, ale była to suma przekraczająca możliwości większości pracujących ludzi.

Pomyślano, że aby zebrać poważne pieniądze, których potrzebowała królowa, loteria musiałaby być skierowana do bogatych, którzy z radością zrezygnowaliby z drogich kosztów wejścia, gdyby wisiały przed nimi wspaniałe nagrody.

I byli. Pierwsza nagroda wyniosła 5000 funtów – równowartość wielu dzisiejszych milionów. Następnie wartość nagród spadła, tak że na przykład dziesiąta nagroda przyniosła zwycięzcy 200 funtów. Nagrody miały być wypłacone częściowo „gotowymi pieniędzmi”, a częściowo płytami, gobelinami i „dobrym płótnem lnianym”.

Byłoby 400 000 losów (biletów), a zwoje reklamujące loterię zostały rozesłane po całym kraju, ogłaszając:

„Bardzo bogaty generał loteryjny, bez żadnych Blancke'ów, zawierający wiele dobrych cen, kupę czerwonego Pieniądza jak z płyty i pewnych rodzajów Marchaundizes, wyceniony i wyceniony na rozkaz Królowej Najwybitniejszej Majestatu, przez ludzi ekspertów i umiejętne: i ta sama Loteria jest budowana przez rozkaz Jego Królewskich Mości, aby wszelkie towary, które mogą powstać z niej po poniesionych opłatach, mogły zostać zamienione na naprawienie Przystani i siły Królestwa oraz na takie inne publiczne dobre uczynki. Liczba Lotów będzie wynosić czterysta tysięcy i nie więcej; a każdy lot będzie sumą dziesięciu szylingów szterlingów, tylko jeden i nie więcej.

Powstały syndykaty, aby biedniejsi ludzie mogli brać udział w zabawie. Wszystkie bilety zostały sprzedane, a 11 stycznia 1569 roku na schodach katedry św. Pawła w Londynie, na oczach ogromnego podekscytowanego tłumu, loteria została wylosowana przez samą królową. Nie ma zachowanego rekordu określającego szczęśliwego zwycięzcę.

Jedną z wielkich atrakcji loterii był odpowiednik karty „wyjdź z więzienia za darmo”. Przez tydzień każdy, kto kupił bilet, był wolny od aresztu za popełnione przestępstwa inne niż piractwo, morderstwo czy zdrada stanu.

Około 150 lat później pisarz i dramaturg Henry Fielding napisał: „Loteria to opodatkowanie wszystkich głupców w stworzeniu; i niech będzie chwała niebiosom, łatwo je wznieść, bo łatwowierność jest zawsze w modzie”.

Gdyby powiedział, że w czasach Elizabeth prawdopodobnie potrzebowałby karty „wyjdź z więzienia za darmo”!

Ale oprócz wzbogacania niektórych ludzi nie ma wątpliwości, że loterie mają znaczenie kulturowe. Niektórzy historycy uważają, że Wielki Mur Chiński został zbudowany częściowo z pieniędzy zebranych w formie loterii. A w czasach nowożytnych budowa światowej sławy opery w Sydney była w dużej mierze finansowana przez loterię stanową Nowej Południowej Walii.

W Ameryce religijne sprzeciwy wobec tej formy hazardu zostały przełamane w 1655 r. przez sprytnych organizatorów loterii zorganizowanej w Nowym Jorku (wtedy pod nazwą Nowy Amsterdam). Uczestników poproszono o oszacowanie przybliżonej liczby sprzedanych Biblii w określonym czasie!

Opublikowano: 2 stycznia 2021



Powiązane sławne osoby

  • Elżbieta IKrólowa Anglii i Irlandii
    Elżbieta I

Artykuły o wydarzeniach w styczniu