Portret Thomasa Edisona pracującego w swoim laboratorium z 1890 roku, autorstwa artysty Abrahama Archibalda AndersonaPortret Thomasa Edisona pracującego w swoim laboratorium z 1890 roku, autorstwa artysty Abrahama Archibalda Andersona

11 lutego 1847 r. — Motywacja do rozwoju samochodów elektrycznych w XXI wieku wymagała zmiany klimatu, ale Tomasz Edison pracował nad tym samym projektem około 120 lat wcześniej.


Wielki wynalazca był przekonany, że samochody powinny być zasilane energią elektryczną, a nie produktami ropopochodnymi, iw 1899 roku zaczął opracowywać baterię alkaliczną, która będzie je zasilać. Planował wyprodukować akumulator, który umożliwiłby prowadzenie samochodu przez 160 kilometrów (100 mil), zanim trzeba będzie go ponownie naładować.

Edison pracował nad projektem przez około dziesięć lat, po czym zrezygnował, ponieważ obfita podaż taniej benzyny sprawiła, że ​​marzenie stało się zbędne.

Jego wysiłki nie poszły jednak na marne. Akumulatory stały się jego najbardziej dochodowym wynalazkiem i przyjacielem Henry Ford używał ich w swoich samochodach Model T. Odmiany akumulatorów Edisona miały również wiele zastosowań, od sygnałów kolejowych po lampy w hełmach górników.

W innym współczesnym linku do Edisona, gdy kandyduję na prezydenta Joe Biden zapytał w przemówieniu w stanie Wisconsin: „Dlaczego na Boga nie uczymy historii na lekcjach historii? Żarówkę wynalazł czarny mężczyzna, a nie biały facet o imieniu Edison.

Prawdopodobnie miał na myśli czarnego amerykańskiego wynalazcę Lewisa Howarda Latimera, który pracował nad rozwojem zarówno żarówki, jak i telefonu. Ale pan Biden musi zamienić słówko ze swoim nauczycielem historii, ponieważ żadne Tomasz Edison ani Lewis Latimer nie stworzył żarówki, chociaż, jak powiedział pan Biden, nazwisko Edisona jest najczęściej kojarzone z wynalazkiem.

Pierwszą osobą, która pokazała, że ​​elektrycznie podgrzewane przewody mogą wydzielać światło, był XVIII-wieczny angielski naukowiec Humphry Davy. Ale udane światło żarowe wymagało taniego materiału, który jasno się pali i jest trwały, a Davy nie mógł rozwiązać problemu. Podobnie jak inni, którzy próbowali i ponieśli porażkę. Ale Edison mógł i w 1879 roku wprowadził swoją przełomową żarówkę z żarnikiem węglowym, opartą na badaniach Davy'ego.

Historycy zgadzają się, że Edison nie wynalazł żarówki elektrycznej, ale wyprodukował pierwszą opłacalną komercyjnie.

Było to tylko jedno osiągnięcie w niezwykłym życiu niezwykłego człowieka, który rozpoczął pracę jako naukowiec w latach 60. XIX wieku, kiedy prąd o niskim napięciu z ogromnych baterii był jedynym źródłem energii elektrycznej. Kiedy zmarł około 70 lat później, powstała współczesna era elektryczności, w dużej mierze z jego ręki, a Edison był posiadaczem rekordu świata 1093 patentów.

Thomas Alva Edison urodził się w Mediolanie w stanie Ohio jako siódme i ostatnie dziecko Samuela Edisona Jr i jego żony Nancy. Samuel w swoim życiu wykonywał różne prace, od łupania gontów dachowych po prowadzenie tawerny.

W przeciwieństwie do swojego męża, Nancy, pobożny prezbiterianin, miał pewne formalne wykształcenie, które wkrótce zostało dobrze wykorzystane.

Thomas, znany swojej rodzinie jako „Al”, miał problemy w szkole, ponieważ w młodym wieku miał problemy ze słuchem. W późniejszym życiu był prawie głuchy. Pewien nauczyciel, uważając go za powolnego lub niemądrego, opisał go jako „dogłupianego” – ku wściekłości Nancy, która postanowiła zabrać chłopca ze szkoły i uczyć go sama w domu.

Edison napisał później: „Moja matka mnie stworzyła. Była taka prawdziwa, taka pewna mnie; i czułem, że mam po co żyć; kogoś, kogo nie mogę zawieść”.

Zanim Nancy miał jedenaście lat, zauważyła, że ​​jej syn ma nienasycony apetyt na wiedzę. Ujawniało się to nie tylko w jego zainteresowaniu rozbieraniem rzeczy na części, aby zobaczyć, jak działają, ale także w ogromnej gamie książek, które czytał.

W wieku 15 lat, po studiach i eksperymentach z technologią telegraficzną rozpoczął pracę jako operator telegrafu.

W wieku 19 lat pracował przez kilka lat dla Associated Press, ale tylko dlatego, że nocna zmiana pozwoliła mu spędzać większość czasu na czytaniu i eksperymentowaniu. Następnie dostał pracę w Western Union Company w Bostonie, ówczesnym amerykańskim centrum nauki i kultury. Tam zaprojektował i opatentował elektroniczny rejestrator głosowania do szybkiego liczenia głosów w legislaturze.

Ale był to kolejny wynalazek, który mocno postawił Edisona na ścieżce do sławy i fortuny. W 1869, w wieku 22 lat, opracował Uniwersalną Drukarkę Papierów Wartościowych, która zsynchronizowała kilka transakcji giełdowych. Być może nic wielkiego dla zwykłego człowieka z ulicy, ale dyrektorzy nowojorskiej firmy Gold and Stock Telegraph Company byli pod takim wrażeniem, że zapłacili mu 40 000 dolarów (równowartość 766 000 dolarów w 2020 roku) za prawa.

Teraz mógł naprawdę zacząć działać iw następnym roku założył swoje pierwsze małe laboratorium i zakład produkcyjny w Newark w stanie New Jersey.

Tam zauważył i zakochał się w dziewczynie uderzającej taśmę telegraficzną w jednym z jego biur. Nazywała się Mary Stilwell. Ona miała 16 lat, on 24 i pobrali się w Boże Narodzenie 1871 roku.

Wygląda na to, że małżeństwo nie było jedyną rzeczą, o której myślał Eison. Musiał się martwić o wynalazki i według doniesień wrócił do swojego laboratorium po ceremonii i pracował do późna w nocy, zapominając o czekającej narzeczonej!

Gdy była jeszcze młoda, stan zdrowia Mary zaczął się pogarszać i zmarła w sierpniu 1884 roku w wieku zaledwie 29 lat, prawdopodobnie na tyfus. Córka Edisona, Marion, wspominała później, że śmierć Mary sprawiła, że ​​„trząsł się z żalu, płakał i szlochał, więc z trudem mógł mi powiedzieć, że matka zmarła w nocy”.

W 1876 roku Edison przeniósł swoją rozwijającą się działalność do pobliskiego Menlo Park, gdzie zbudował niezależny przemysłowy ośrodek badawczy z warsztatami mechanicznymi i laboratoriami. Miejsce to stało się później znane jako „fabryka wynalazków”, ponieważ w danym momencie pracowało nad kilkoma różnymi wynalazkami.

Tam stworzył fonograf, swój pierwszy komercyjny wynalazek. Opierał się na powlekanych cyną cylindrach z dwiema igłami – jedną do nagrywania dźwięku, a drugą do odtwarzania.

Pierwsze słowa Edisona wypowiedziane do ustnika brzmiały: „Maryja miała małą owieczkę”. Gramofon został powitany z niedowierzaniem, a publiczne zdumienie szybko przyniosło powszechne uznanie, Edison został nazwany „Czarnoksiężnikiem z Menlo Park”.

W lutym 1886 roku jako wdowiec z trójką małych dzieci poślubił 19-letnią Minę Miller, córkę zamożnego producenta z Ohio. Edison miał 39 lat.

Małżeństwo oznaczało, że Mina została matriarchą Glenmont, wspaniałej 29-pokojowej wiktoriańskiej rezydencji, którą Edison kupił jej jako prezent ślubny. Znajdował się na 13-akrowej posiadłości w New Jersey w West Orange, gdzie wynalazca zbudował swoje nowe laboratoria i tam mieszkał do końca życia.

Poza żarówką i gramofonem Edison zdobył również uznanie publiczności, stając się w 1896 roku pierwszą osobą, która wyświetliła film, organizując pierwszy na świecie pokaz filmowy w sali muzycznej w Nowym Jorku.

Jego wynalazki dzielą się na osiem głównych kategorii – baterie; światła i zasilanie elektryczne; gramofony i nagrania dźwiękowe; cement; górnictwo; ruchome obrazki; telegrafy; i telefony.

W 1880 r. założył Edison Illuminating Company – pierwsze przedsiębiorstwo energetyczne będące własnością inwestora – które, jak miał nadzieję, dostarczy energię elektryczną do zasilania i oświetlenia miast na całym świecie. Później stał się General Electric.

Jednym z wynalazków, którego żałował, był pierwszy dostępny na rynku fluoroskop, urządzenie wykorzystujące promienie rentgenowskie do robienia zdjęć rentgenowskich. Podczas pracy nad projektem narażenie na promieniowanie doprowadziło do śmierci jego asystenta Clarence'a Dally'ego, aw 1903 wstrząśnięty Edison powiedział: „Nie rozmawiaj ze mną o promieniach rentgenowskich. Boję się ich”.

Edison zmarł w Glenmont 18 października 1931 z powodu powikłań cukrzycy. Miał 84 lata. Wiele społeczności i korporacji na całym świecie z szacunkiem przyciemniało światła lub na krótko wyłączało zasilanie elektryczne, aby odnotować jego odejście.

Opublikowano: 23 stycznia 2021



Powiązane artykuły i zdjęcia

  • Fonograf Thomasa Edisona

    Fonograf Thomasa Edisona

    Thomas Edison ze swoim drugim fonografem, sfotografowany w 1878 r. 21 listopada 1877 r.
  • Ford umieszcza miliony na fotelu kierowcy

    Ford umieszcza miliony na fotelu kierowcy

    Tego dnia w historii motoryzacji model T Henry'ego Forda zjechał z linii montażowej, przynosząc milionom przystępne ceny. 1 października 1908 r.

Powiązane sławne osoby

Artykuły o wydarzeniach w lutym