Mozaikowe portrety Justyniana i Teodory na wystawie w kościele San Vitale, Rawenna, WłochyMozaikowe portrety Justyniana i Teodory na wystawie w kościele San Vitale, Rawenna, Włochy

13 stycznia 532 rne — Jedna z najbardziej niezwykłych kobiet w historii wystosowała w tym dniu wezwanie do działania. Jej zdecydowana determinacja nie tylko zapobiegła pokonaniu Rzymian w krytycznym konflikcie, ale także uratowała karierę i prawdopodobnie życie jej chwiejnego męża – cesarza Justyniana.


Była Teodorą, która rządziła jako cesarzowa u boku Justyniana i zrobiła to wbrew wszelkim przeciwnościom, biorąc pod uwagę jej zadziwiające pochodzenie.

Była córką niedźwiedzia, który pracował na arenie Hipodrom w Konstantynopolu (dzisiejszy Stambuł), gdzie odbywały się rozrywki, w tym spektakularne wyścigi rydwanów.

Nie wiadomo, kiedy i gdzie urodziła się Teodora, a większość zapisów o niej pochodzi z „Tajnej historii” – lubieżnego dzieła napisanego przez bizantyjskiego historyka z VI wieku, Prokopa z Cezarei.

Według niego matka Teodory była tancerką i aktorką. Niektóre z jego pism są uważane za przesadzone plotki, a jego opowieści o Teodorze zostały napisane dopiero po jej śmierci, więc należy je traktować z ostrożnością.

To powiedziawszy, wydaje się, że zachęcona przez matkę Theodora została aktorką i tancerką, a w wieku 15 lat została gwiazdą Hipodromu. W tamtych czasach „aktorka” oznaczała prostytutki – wiele z nich niewiele więcej niż dzieci – i według Prokopa Teodora przed występami na scenie obsługiwała klientów w burdelu.

Akt ten obejmował występy seksualne lub nieprzyzwoite, a Theodora stała się sławna, jak pisał Prokopiusz, dzięki ponuremu przedstawieniu Ledy i Łabędzia, w którym leżała naga na scenie, z udami pokrytymi ziarnami jęczmienia, które były stopniowo wydziobane przez żywą gęś.

Ale Teodora była nie tylko piękna, była niezwykle inteligentna, zdeterminowana i ambitna, a w wieku 16 lat porzuciła Hipodrom, aby zostać kochanką Hecebolusa, gubernatora dzisiejszej Libii. Kiedy ich związek się zepsuł
w dół Teodora wróciła do Konstantynopola, gdzie spotkała Justyniana, bratanka cesarza rzymskiego Justyna I.

Została jego kochanką i pomimo 20-letniej różnicy wieku pobrali się w 525 roku. Kiedy cesarz Justyn zmarł dwa lata później, Teodora została koronowana na cesarzową Rzymu w tej samej ceremonii koronacyjnej co jej mąż – i natychmiast przystąpiła do ustanowienia praw kobiet .

Zamykała burdele w każdym większym mieście imperium, wprowadzała przepisy antygwałtowe, zakładała domy, w których prostytutki mogły żyć bez strachu, pomagała młodym dziewczynom, które zostały sprzedane w niewolę seksualną, zabroniła przymusowej prostytucji i ogłosiła nowe prawa dla kobiet w rozwód, opieka nad dzieckiem i prawo własności.

Ale być może jej najwspanialszy moment nadszedł pięć lat pod rządami Justyniana, kiedy wybuchły zamieszki na hipodromie w Konstantynopolu. Siedmiu uczestników zamieszek zostało skazanych na powieszenie, ale rusztowanie zawaliło się podczas egzekucji, a dwóch skazanych uciekło do sanktuarium kościoła.

Widząc to jako działanie Boże, ludzie prosili Justyniana o przebaczenie i uwolnienie mężczyzn. Ale odmówił. W rezultacie 13 stycznia 532 r. w mieście ponownie wybuchły zamieszki, które trwały przez kilka dni. Justynian został zmuszony do zabarykadowania się w swoim pałacu
a buntownicy wyznaczyli nowego cesarza na jego miejsce.

Doradcy Justyniana namawiali go do ucieczki, ale nie liczyli na Teodorę. Podobno zachęcając przerażonego męża do działania, oświadczyła: „Gdyby ucieczka była jedynym środkiem bezpieczeństwa, to bym pogardzała lataniem. Obym nigdy nie był widziany, ani przez jeden dzień, bez diademu i fioletu. Wierzę w maksymę starożytności, że królestwo jest chwalebnym całunem. . ”.

Zainspirowany jej słowami, Justynian rozkazał swoim żołnierzom polecieć do bitwy, w wyniku której zginęło 30 000 buntowników. I dzięki Teodorze zamiast haniebnej ucieczki rządził przez kolejne 33 lata.

W tych latach on i Teodora odbudowali akwedukty, mosty i kościoły Konstantynopola i przekształcili metropolię w najwspanialsze miasto, jakie świat widział od wieków. Zbudowali tam ponad 25 kościołów i klasztorów.

Największym triumfem była budowa Hagia Sophia, wciąż uważana za uosobienie architektury bizantyjskiej i jeden z największych cudów architektonicznych świata.

Teodora zmarła w 548 roku w wieku 48 lat. Historycy uważają, że przyczyną śmierci był rak piersi.

Opublikowano: 15 grudnia 2020 r.



Powiązane artykuły i zdjęcia

Powiązane sławne osoby

Artykuły o wydarzeniach w styczniu