Cornelius Vanderbilt, niegdyś najbogatszy człowiek w USACornelius Vanderbilt, niegdyś najbogatszy człowiek w USA

4 stycznia 1877 - Korneliusz Vanderbilt , pierwszy z „baronów rabusiów” i swego czasu najbogatszy człowiek w Ameryce, zmarł tego dnia. Zostawił 100 milionów dolarów – równowartość dzisiejszych 2,5 miliarda dolarów – swojemu synowi Williamowi, który stał się najbogatszym człowiekiem na świecie.


Cornelius był potomkiem holenderskich osadników i urodził się na Staten Island w stanie Nowy Jork w 1794 roku, w warunkach, które najlepiej można określić jako skromne. Jego ojciec był rolnikiem, który zarobił dodatkowe pieniądze, przewożąc produkty między Staten Island a Manhattanem.

Cornelius, który chodził do szkoły tylko od czasu do czasu, pomagał ojcu na wodzie, a gdy był nastolatkiem, przewoził ładunek po porcie Nowego Jorku własną łodzią, którą kupił za pożyczkę w wysokości 100 dolarów.

W 1817 roku, w wieku 23 lat, dostał pracę na parowcu, ale po śmierci swojego pracodawcy Vanderbilt rozpoczął własną działalność parową, wykupując konkurentów i wchodząc na niewykorzystane rynki.

Zaciekle agresywny, podcinał ceny swoich rywali, zmuszając niektórych do zaprzestania działalności. Podobno zauważył, że „w handlu nie ma przyjaźni”, ale w swojej biografii, która zdobyła nagrodę Pulitzera w 2009 roku, The First Tycoon: The Epic Life of Korneliusz Vanderbilt , T.J. Stiles idzie dalej. Opisuje swój temat jako „twardego faceta, który wpada w tarapaty z innymi mężczyznami, bije ich do diabła i ogłusza ich”.

W połowie lat 40. XIX wieku Vanderbilt prowadził ponad 100 parowców, aw 1855 rozpoczął transatlantycki biznes statków parowych.

Był to wiek pozłacany, nazwany tak od powieści o tym tytule, napisanej przez Mark Twain w 1873, który opowiada o chciwych przemysłowcach i skorumpowanych politykach. Rzeczywistemu wiekowi pozłacanemu przewodniczyli przedsiębiorcy znani jako „kapitanowie przemysłu” lub „baronowie rabusie”, zgodnie z różnymi punktami widzenia.

To, co nie podlega dyskusji, to fakt, że wzbogacili się oni niezwykle bogaci dzięki stworzonym przez siebie monopolom w przemyśle stalowym, naftowym, transportowym i bankowym. Oprócz Vanderbilta najbardziej znane to John D. Rockefeller , Andrzeja Carnegie , Leland Stanford i JP Morgan.

Vanderbilt, zdobywając przydomek „Commodore”, stworzył największe imperium żeglugowe na świecie. Jednak zbliżała się wojna domowa i w latach 60. XIX wieku zdecydował się zainwestować w koleje, wierząc, że są one kluczem do zjednoczenia Ameryki.

Okazało się to sprytnym posunięciem i pod koniec wojny Vanderbilt stał się najbogatszym człowiekiem w Ameryce z majątkiem netto przekraczającym 65 milionów dolarów (dziś prawie 75 miliardów dolarów).

Kupił linie kolejowe w Nowym Jorku, poprawił usługi, obniżył opłaty i podobno zarobił 25 milionów dolarów. Był motorem napędowym Grand Central Depot na Manhattanie, który został otwarty w 1871 roku. W 1913 roku dworzec został zastąpiony przez dzisiejszy Grand Central Station.

Przed Vanderbiltem podróżnik z Nowego Jorku do Chicago musiał przesiadać się 17 razy. Następnie Commodore zmusił małych operatorów do zaprzestania działalności, zbudował własne linie i skonsolidował trasę między Oceanem Atlantyckim a Wielkimi Jeziorami. Co roku przewoził siedem milionów pasażerów.

W chwili jego śmierci w 1877 r. fortuna Vanderbilta była wyceniana na 100 milionów dolarów (równe prawie 2,5 miliarda dolarów dzisiaj). Mówiono, że to więcej pieniędzy niż Skarb Państwa USA w tamtym czasie.

Większość z nich odziedziczył jego najstarszy syn William „Billy” Vanderbilt. Podobno komodor powiedział mu: „Każdy głupiec może zbić fortunę; Potrzeba mądrego człowieka, żeby się tego trzymać. Billy zrobił więcej. Dzięki silnej biegłości biznesowej podwoił swój spadek do prawie 200 milionów dolarów, co uczyniło go najbogatszym człowiekiem na świecie w 1883 roku.

Billy nie miał konkurencji, jeśli chodzi o spadek. W swojej książce z 1989 roku, Fortune's Children: The Fall of the House of Vanderbilt, potomek Arthur T. Vanderbilt II mówi: „Pomimo wielkiego sukcesu komandora jako biznesmena i inwestora, mężczyzna ten był notorycznie surowy i rzadko ufał swojej rodzinie z jego biznesem i pieniędzmi.

„Jego osiem zamężnych córek zostało zignorowanych, ponieważ nie nosiły już nazwiska, ale oczywiście był to tylko jeden czynnik, który uniemożliwiał córkom przejęcie firmy.

„Pewnego razu, gdy córka sprzedała swój dom i poprosiła go, by zainwestował dla niej pieniądze, komandor podwoił kwotę, a następnie odmówił jej zwrotu. „Kobiety i tak nie nadają się do posiadania pieniędzy” — powiedział”.

Mimo ogromnego bogactwa komandor zawsze zajmował stosunkowo skromny dom. Jednak niektórzy z jego potomków hojnie wydali pieniądze Vanderbilta, budując wspaniałe rezydencje przy Piątej Alei w Nowym Jorku, w tym trzy masywne kamienice zwane „Potrójnymi pałacami”.

Zbudowali także luksusowe „domki letnie” w Newport na Rhode Island; pałacowy Biltmore House w Asheville w Północnej Karolinie; i inne bogate domy.

The Breakers, zbudowany przez wnuka komandora Corneliusa, jako „letni dom” w Newport, to 70-pokojowa rezydencja ukończona w 1895 roku. Budynek stał się narodowym zabytkiem historycznym w 1994 roku, a teraz co roku przyciąga tysiące odwiedzających.

Biltmore, ukończony w 1895 roku, to posiadłość o powierzchni 30 000 akrów z 250-pokojowym francuskim zamkiem renesansowym. Całość zajęła sześć lat, kosztując prawie 6 milionów dolarów (obecnie około 1,6 miliarda dolarów). Obecnie jest atrakcją turystyczną, jest największym prywatnym domem w Stanach Zjednoczonych i nadal jest prowadzony przez potomków Vanderbilta.

Arthur T. Vanderbilt II przyznał się do „absolutnego zdumienia”, kiedy badał swoją książkę i zdał sobie sprawę, ile pieniędzy zarobiły dwa pokolenia rodziny – i jak szybko wydano je przez następne dwa pokolenia.

Powiedział, że w ciągu 30 lat od śmierci komandora Vanderbiltowie wypadli z listy najbogatszych rodzin w Stanach Zjednoczonych, a niespełna sto lat później, w 1973 roku, kiedy 120 członków rodziny zebrało się na zjeździe, tam nie było wśród nich ani jednego milionera.

Opublikowano: 21 kwietnia 2021



Powiązane artykuły i zdjęcia

  • Złoty Kolec

    Złoty Kolec

    Pierwsza kolej transkontynentalna w końcu ukończona! 10 maja 1869 r.

Powiązane sławne osoby

Artykuły o wydarzeniach w styczniu