Nelson Mandela i Diana, księżna Walii, dzielą zabawny moment w marcu 1997 r.Nelson Mandela i Diana, księżna Walii, dzielą zabawny moment w marcu 1997 r.

12 czerwca 1964 — urodzony w 1918 r., Nelson Mandela należał do rodziny królewskiej plemienia Thembu mówiącego posługującym się językiem Xhosa w południowoafrykańskiej wiosce Mvezo, gdzie jego ojciec był wodzem. Po jego śmierci w 1927 roku, dziewięcioletni Mandela został adoptowany przez wysokiego rangą regenta Thembu, który postrzegał swojego młodego podopiecznego jako przyszłego przywódcę plemiennego.


Ich związek zakończył się kilka lat później, kiedy Mandela dowiedział się, że jego opiekun zaaranżował dla niego małżeństwo. Zamiast przez to przejść, uciekł do Johannesburga i podjął pracę nocnego stróża.

To był smutny obrót spraw dla mężczyzny, który jako pierwszy w swojej rodzinie otrzymał formalną edukację. Mandela — znany wówczas pod swoim imieniem Rolihlahla — ukończył studia podstawowe w szkole misyjnej.

W tamtych czasach powszechną praktyką było nadawanie uczniom afrykańskim imion w języku angielskim. Więc kiedy miał siedem lat, Rolihlahla został Nelsonem. W późniejszych latach, na znak szacunku, wielu ludzi nazywało go Madiba, jego imieniem klanu Xhosa.

Mandela mógł potrzebować pracy nocnego stróża, aby zarabiać pieniądze, ale przeniósł się na studia prawnicze na Uniwersytecie Witwatersrand w Johannesburgu i uzyskał kwalifikacje prawnika w 1942 roku w wieku 24 lat.

Dwa lata później, zaniepokojony rasowymi uprzedzeniami, które szerzyły się w Południowej Afryce, wstąpił do Afrykańskiego Kongresu Narodowego (ANC), grupy politycznej, która dąży do równych praw dla Czarnych.

Po zwycięstwie wyborczym zdominowanej przez Afrykanerów Partii Narodowej w 1948 r., która wprowadziła swój formalny system klasyfikacji i segregacji rasowej — apartheid (oddzielny rozwój) — stanęła przed ogromnym wyzwaniem.

Utrzymując rządy białej mniejszości, apartheid oznaczał, że zgodnie z prawem podstawowe prawa nie-białych zostały mocno ograniczone. Nie tylko nie mogli służyć w rządzie, nie mogli nawet mieszkać na tych samych obszarach, co biali, ani chodzić do tych samych szkół. Nie mogli dzielić stolika w restauracji z białymi, ani siedzieć obok nich w pociągu lub autobusie.

W odwecie ANC rozpoczął kampanię na rzecz łamania niesprawiedliwych praw i wezwał do bojkotów, strajków, obywatelskiego nieposłuszeństwa i innych pokojowych protestów. Mandela podróżował po całym kraju, aby organizować protesty.

Jego działalność stała się zbyt wielka dla władz, dlatego w 1956 roku został aresztowany pod sfingowanym zarzutem zdrady stanu. Mandela był przetrzymywany w więzieniu w Johannesburgu przez pięć lat, zanim zarzut został wycofany i został zwolniony.

ANC, która stała się organizacją zakazaną, gdy Mandela był za kratkami, zawsze opowiadała się za pokojowym protestem. Ale po wyjściu z więzienia Mandela i inni przywódcy AKN postanowili założyć tajną grupę wojskową o nazwie Umkhonto we Sizwe, czyli Włócznia Narodu.

To była brzemienna w skutki decyzja. W 1963 roku policja znalazła broń i dokumenty należące do tajnej grupy, co doprowadziło do aresztowania Mandeli i siedmiu innych osób. Zostali oskarżeni o spiskowanie w celu obalenia rządu i każdy został skazany na dożywocie.

Mandela miał spędzić kolejne 27 lat w więzieniu, początkowo na Robben Island, siedem mil od wybrzeża Kapsztadu. Po 18 latach został przeniesiony do pierwszego z dwóch więzień śródlądowych.

Cytowano go za kratkami: „Ceniłem ideał demokratycznego i wolnego społeczeństwa, w którym wszyscy ludzie żyją razem w harmonii i mają równe szanse. To ideał, dla którego mam nadzieję żyć i osiągnąć. Ale w razie potrzeby jest to ideał, za który jestem gotów umrzeć”.

Z biegiem lat stał się jednym z najsłynniejszych więźniów na świecie, a międzynarodowe kampanie na rzecz „Uwolnić” Nelson Mandela ”. W tym samym czasie RPA znalazła się pod coraz większą presją zniesienia apartheidu i do połowy lat 80. znalazła się wśród państw pariasów na świecie, będąc przedmiotem bojkotów gospodarczych, sportowych i kulturowych, które dotknęły niemal każdy aspekt życia.

Wszystko zaczęło się w 1989 roku, kiedy prezydent (Pieter Willem) „P.W.” Botha doznała udaru mózgu. Reformujący (Frederik Willem) „F.W.” de Klerk, który w swojej celi prowadził tajne rozmowy z Mandelą, zajął jego miejsce – najpierw jako lider partii, a później jako prezydent.

Wiedząc, że apartheid prowadzi do bankructwa zarówno gospodarczego, jak i politycznego, de Klerk był nastawiony na reformy. Jako prezydent zwolnił w 1990 r. wszystkich ważnych więźniów politycznych, w tym Mandelę, i zniósł zakaz nałożony na ANC. Jego rząd zaczął następnie systematycznie likwidować apartheid.

Mandela został prezesem ANC w 1991 roku i współpracował z de Klerkiem nad położeniem kresu apartheidowi i równouprawnieniem wszystkich. Dzielili Pokojową Nagrodę Nobla w 1993 r. „za pracę na rzecz pokojowego zakończenia reżimu apartheidu i położenie podwalin pod nową demokratyczną RPA”.

W pierwszych wyborach na wszystkie rasy, które odbyły się w tym kraju w kwietniu 1994 roku, ANC zdobył większość miejsc w nowym Zgromadzeniu Narodowym. Mandela został pierwszym czarnoskórym prezydentem RPA, a de Klerk był jego zastępcą w rządzie jedności narodowej.

Jako kultowa postać na całym świecie, symbolizująca pokój, równość i determinację, Mandela wycofał się z polityki w 1999 roku i rozpoczął spokojne życie ze swoją trzecią żoną, Graçą. Powiedział: „Przeszedłem na emeryturę, ale jeśli jest coś, co mogłoby mnie zabić, to obudzić się rano nie wiedząc, co robić”.

Infekcja płuc położyła kres jego dniom i zmarł w grudniu 2013 roku w wieku 95 lat. Świat opłakiwał jego stratę.

Opublikowano: 26 maja 2020 r.



Powiązane artykuły i zdjęcia

Powiązane sławne osoby

Artykuły o wydarzeniach w czerwcu