Long John Baldry śpiewa bluesa w nocnym klubieLong John Baldry śpiewa bluesa w nocnym klubie

12 stycznia 1941 — Kiedy w 1975 r. Eltona Johna śpiewał żałośnie, że „Someone Saved My Life Tonight”, że kimś był bluesowy piosenkarz Long John Baldry, który urodził się tego dnia.


Baldry, znany jako Long John ze względu na swój metr osiemdziesiąt wzrostu, kilka lat wcześniej założył zespół znany jako Bluesology. W składzie był Reg Dwight na klawiszach i Elton Dean na saksofonie. Kiedy później Dwight rozpoczął karierę solową, „pożyczył” nazwiska członków zespołu i wymyślił Eltona Johna .

Wcześniej dzielił mieszkanie na East End w Londynie ze swoją narzeczoną Lindą Woodrow, sekretarką i autorem tekstów Berniem Taupinem. Reg i Linda poznali się w Wigilię Bożego Narodzenia w 1967 roku w klubie kabaretowym i do 1969 roku byli zaręczeni.

Gdy zbliżał się dzień ślubu, rozpaczliwie niechętny Dwight, potajemnie wesoły i niezdolny do znalezienia wyjścia z sytuacji, popadł w depresję i próbował popełnić samobójstwo.

Wtedy Baldry, wspierany przez Taupina, wziął Dwighta na bok i powiedział mu, że musi zapomnieć o samobójstwie, zmierzyć się ze swoją seksualnością i odwołać ślub. I to właśnie zrobił Dwight, chociaż jako wesoły nie ujawnił się aż do 1988 roku.

Piosenka z 1975 roku, napisana przez Taupina i dołączona do muzyki przez sławnego wówczas Eltona Johna opowiada historię. Pierwsza linijka „Kiedy pomyślę o tych światłach East Endu” nawiązuje do londyńskiego mieszkania. Linda Woodrow to „Księżniczka siedząca na krześle elektrycznym”, a „Sugar Bear”, który „uratował mi dziś życie” to Long John Baldry.

W 1984 roku Linda Woodrow przeprowadziła się do Stanów Zjednoczonych, wyszła za mąż i miała troje dzieci. Mówi, że kiedy Eltona Johna – „Reg”, jak wciąż o nim myśli – wróciła do domu o 4.30 tego dnia po wypiciu z Taupinem i Baldrym i powiedziała jej, że ślub się skończył, była „zrozpaczona”.

Teraz, jak mówi, ruszyła dalej. „Nie ma goryczy” – dodaje.

Mało znany poza Wielką Brytanią, genialny Baldry był lubiany i szanowany przez wiele gwiazd, w tym The Beatles, Rolling Stones i Eric Clapton . I rozpoczął karierę Rod Stewart , który został Sir Roderickiem w październiku 2016 r. – pasowany na rycerza w Pałacu Buckingham za działalność charytatywną oraz za zasługi dla muzyki.

Stewart powiedział w wywiadzie dla Reader’s Digest w 2004 roku: „Długi John Baldry zapoczątkował moją karierę muzyczną. Miałem 18 lat, grałem na harmonijce i śpiewałem Zabłocone wody piosenka na stacji kolejowej, kiedy John podbiegł do mnie z drugiej strony torów.

„Właśnie byłem, aby zobaczyć go grającego w klubie. Był jednym z najlepszych bluesmanów w Anglii. A teraz pytał: „Czy chciałbyś dołączyć do zespołu?”

„Wyobraźcie sobie tego eleganckiego mężczyznę z poprawnym angielskim akcentem, nigdy bez krawata, mającego sześć stóp siedem cali wzrostu. Byłem wielkim fanem i onieśmielał mnie jego ofertą. Od razu powiedziałem tak.

„Nie grałem zbyt dobrze na harmonijce ustnej, ale mój chrapliwy głos przyciągnął jego uwagę. Dla mnie samo uściśnięcie jego ręki – znając wszystkich wielkich muzyków, których rękę uścisnął wcześniej – było oszałamiające.

„John nauczył mnie tak wiele – rzeczy, które mają zastosowanie do mojego życia i rzeczy, które uczyniły mnie człowiekiem, którym jestem dzisiaj. Zobacz mnie na scenie i zobaczysz, czego nauczył mnie John.

„Wszyscy go podziwiali, a on zamienił niektórych z nas w muzyczne legendy, ale nigdy tego nie oczekiwał od siebie. Po prostu grał w klubach i był z tego zadowolony.

„Nigdy nie był wielką gwiazdą nagraniową, więc może nie jest legendą w przysłowiowym sensie, ale jest kultowym bohaterem, który ma swoich zwolenników i fanów, którzy gromadzą się na jego występach”.

Rok po tym wywiadzie Long John Baldry, którego jedyny wielki hit „Let the Heartaches Begin” znalazł się na szczycie list przebojów w 1967 roku, zmarł w Kanadzie na infekcję klatki piersiowej. Miał 64 lata.

Gdy walczył o życie, przygnębiony Rod Stewart czuwała przy łóżku i płaciła rachunki za leczenie.

Opublikowano: 29 listopada 2016 r.



Powiązane sławne osoby

  • Eltona JohnaPiosenkarz
    Eltona Johna
  • Eric ClaptonRocker, gitarzysta bluesowy i piosenkarz-autor piosenek
    Eric Clapton
  • Rod StewartPiosenkarz
    Rod Stewart

Artykuły o wydarzeniach w styczniu