WG Grace, brodaty, w centrum, przewodziWG Grace, brodaty, środkowy, prowadzi „Dżentelmenów” w meczu z „Graczami” w Lord's w 1899 roku

11 czerwca 1952 r — Len Hutton został tego dnia pierwszym zawodowym krykiecistą kapitanem Anglii – przez przypadek, dokładnie rok po tym, jak inny legendarny gracz, Dennis Compton, osiągnął swoje stulecie.


W krykieta, który miał się rozwinąć jako narodowa gra Anglii, grano w jakiejś formie od wieków, a najwcześniejsze zawody zostały zarejestrowane w szkole w 1550 roku.

Przez dziesięciolecia i stulecia jego popularność rosła, szczególnie wśród drogich angielskich szkół i uniwersytetów. Gra w nowo otwartym Lord’s w 1788 została wymieniona jako „Dżentelmeni wykształceni w Eton kontra reszta szkół”.

Otwarty rok wcześniej obiekt był pierwotnie znany jako Lord’s Old Ground i miał być prywatnym klubem dla „dżentelmenów”. Chociaż wkrótce przekształcił się w Marleybone Cricket Club (MCC), członkostwo nadal ograniczało się do „dżentelmenów” – jakkolwiek zdefiniowano.

Nie tylko uczniowie i studenci pokochali tę grę; tak samo widzieli hazardziści, którzy widzieli możliwość obstawiania innych niż zwykłe wyścigi konne, walki kogutów lub walki o nagrody. Tak bardzo, że grupy hazardzistów pomogły w stworzeniu słynnych drużyn krykieta hrabstwa, takich jak Surrey, Kent i Sussex.

Książę Richmond był patronem Sussex i czasami grał jako jego kapitan. Do wspólnej zabawy zaproszono przyjaciół „Dżentelmenów”, podobnie jak w innych klubach, ustanawiając tym samym tradycję „amatorów krykieta”. Mężczyźni, którzy otrzymywali opłatę meczową za grę, byli „zawodowcami” i często byli pogardzani przez swoich przeciwników.

Wcześni gracze w grze to Winston Churchill przodek, 1. książę Marlborough, leksykograf dr Johnson, poeta Lord Byron oraz pisarz Horace Walpole, który oświadczył, że w Eton College w latach dwudziestych XVIII wieku „powszechne było granie w krykieta oraz bicie [Tamizy] barek”.

Nic bardziej nie pokazało wielkiego podziału klasowego w angielskim krykiecie niż mecz „Gentlemen v Players”, który rozpoczął się w 1806 roku i miał trwać do 1962. Gracze pochodzili wyłącznie z klasy robotniczej i potrzebowali zapłaty, aby pomóc im przetrwać, zwykle w formie opłaty meczowe lub pensje wypłacane przez ich kluby hrabstwa. Panowie należeli do wyższej klasy, grali w grę tylko jako hobby i zgłaszali tylko wydatki.

Nieuchronnie Gracze wygrywali większość meczów, dopóki Panowie nie odkryli dr Williama Gilberta „WG” Grace, który był kapitanem ich drużyny pod koniec lat 80. XIX wieku i przyniósł im niespodziewany i od dawna oczekiwany sukces.

Powszechnie uważany za jednego z najlepszych wszechstronnych graczy w historii, WG grał w krykieta pierwszej klasy przez 44 sezony, od 1865 do 1908. W tym czasie był kapitanem kilku drużyn, w tym Gentlemen i England. Sprytny i zdeterminowany na boisku i poza nim, podobno zarobił na krykieta więcej niż jakikolwiek inny zawodowiec.

Spośród 274 meczów Gentlemen v Players rozegranych w latach 1806-1962, gracze wygrali 125, a Gentlemen 68. Było 80 remisów i jeden remis. W swojej książce Ball of Fire, słynny angielski szybki melonik Fred Trueman napisał po ostatniej grze w 1962 roku, że „niedorzeczny biznes” definiowania krykieta jako amatora lub zawodowca został „na szczęście zniesiony”.

Przemówił za wcześnie. Gdy zawodnicy z Anglii zebrali się w Australii, aby przygotować się do serii Ashes z lat 1962-63, cztery dni przed rozpoczęciem pierwszego testu w The Gabba, MCC wydało oświadczenie, w którym wyraziło „chęć zachowania w pierwszej klasie krykieta przywództwa i ogólnego podejścia do gry tradycyjnie kojarzonej z graczem amatorskim.”

Kontynuował: ' Advisory County Cricket Committee odrzucił jakiekolwiek rozwiązanie problemu na linii zniesienia rozróżnienia między amatorami i zawodowcami i uznawania ich wszystkich za 'krykieta'. Uważali, że wyróżniający się status krykieta amatora nie był przestarzały, miał wielką wartość dla gry i powinien być zachowany”.

Ale toczyli przegraną bitwę pomimo poglądów Lorda Hawkera z Yorkshire County Cricket Club, który mówił: „Módlcie się Boże, żaden profesjonalista nigdy nie będzie kapitanem Anglii. Kocham ich wszystkich i podziwiam, ale zawsze mieliśmy kapitana amatora, a kiedy nadejdzie dzień, w którym nie będzie już więcej amatorów dowodzących Anglią, będzie to wielka szkoda.

Nominacja zawodowego Len Huttona na kapitana Anglii w 1952 roku miała być dzwonem pogrzebowym dla takiego myślenia. Jego przybycie mogło wywołać mroczne pomruki, ale w 1953 odzyskał Ashes, które Australijczycy trzymali przez 20 lat. I zachował to trofeum, kiedy zabrał swój zespół do Australii w latach 1954-55.

Kiedy miał 14 lat w 1930 roku, Hutton został zabrany do Leeds i usiadł na trybunach w Headingley, gdy legendarny australijski Don Bradman zdobył 334 punkty – najwyższy wynik w historii w testach krykieta. Był to rekord, który trzy lata później pobił angielski Wally Hammond, który strzelił 336 goli przeciwko Nowej Zelandii w Auckland.

Następnie w 1938 roku na Oval Hammond był kapitanem Anglii, podczas gdy Bradman prowadził Australię. A w reprezentacji Anglii był 22-letni Len Hutton, który ku zdumieniu i uciesze tłumu wyglądał, jakby miał pobić rekord wyniku testu.

Według pisarza krykieta Nishada Pai Vaidya: „Gdy Hutton zbliżył się do 334 Bradmana, Australijczycy zaostrzyli sytuację. Bradman umieścił ludzi wokół nietoperza, a on sam stał głupio w połowie.

„Ponieważ Hutton był na 331, presja była duża i po każdej piłce wymieniał spojrzenia z Bradmanem. To były gry umysłowe tamtych czasów! Hutton przebrnął przez nerwowość i trafił czwórkę, aby przejść do 335 i przyćmić wynik Bradmana.

Udało mu się zrobić 364, pokonując nie tylko Bradmana, ale także światowy rekord ustanowiony przez jego kapitana, Hammonda. W tamtych czasach nie było Barmy Army, ale na cześć Huttona powściągliwy tłum skandował „For He’s a Jolly Good Fellow”.

Uhonorowany w 1956 r. za wkład w krykieta, Wisden Cricketers' Almanack opisał Sir Lena jako jednego z największych nietoperzy w historii tego sportu. Z pewnością odegrał znaczącą rolę w zakończeniu podziału klasowego krykieta, którego kulminacją był rok 2019, kiedy Anglia została mistrzami świata. A na boisku nie było ani jednego amatora.

Opublikowano: 16 maja 2020 r.



Powiązane artykuły i zdjęcia

Powiązane sławne osoby

Artykuły o wydarzeniach w czerwcu